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In der Woche brachen die Arbeitslosenzahlen ein

Die Arbeitslosendaten der Bundesregierung, die neue Anträge auf Arbeitslosenunterstützung erfassen, fielen letzte Woche um 13 % auf den niedrigsten Wert seit Mitte März – bevor Schulen, Büros und Geschäfte inmitten der schlimmsten Pandemie seit mehr als einem Jahrhundert geschlossen wurden.

Das sind gute Nachrichten für eine Zahl, die in der Hypotheken- und Wohnungswirtschaft als Maßstab für Amerikas Hauskäufermacht herangezogen wird, aber sie hat einen Haken: Das Arbeitsministerium hat die Art und Weise geändert, wie es die saisonbereinigte Zahl berechnet, und sie nicht angewendet rückwirkend. Irgendwann werde es dazu kommen, heißt es in dem Bericht vom Donnerstag – allerdings nicht vor Anfang 2021.

„Es ist schwer zu verstehen, warum sie die neue Formel nicht rückwirkend anwenden würden – das ist etwas, was man in fünf Minuten in einer Excel-Tabelle tun kann“, sagte Dean Baker, leitender Ökonom am Center for Economic and Policy Research . „Wenn man einem Arbeitnehmer sagt, dass er für heute abreist, sagt man ihm: ‚Hey, bevor du gehst, kannst du einfach die Serie der Erstanträge konsistent halten?‘ Ohne diese Anpassung sind die Zahlen verzerrt.“

Bakers Problemumgehung bestand darin, sich die unbereinigten Daten anzusehen, bei denen es sich normalerweise nicht um die Schlagzeilenzahl des Berichts handelt. Es zeigte sich ein Anstieg der Neuanträge um 0,9 % auf 833.352 von 825.761. Im Vergleich zum Vorjahr war die nicht saisonbereinigte Zahl, die Ökonomen NSA nennen, fast fünfmal höher als in der Vorjahreswoche.

Ökonomen gingen davon aus, dass sich die saisonbereinigten Zahlen im Bericht zu den Arbeitslosenansprüchen verbessern würden. Sie hatten nicht damit gerechnet, dass es von einer Klippe stürzen würde. Eine Trading Economics-Umfrage unter Ökonomen ergab, dass die durchschnittliche Prognose einen Rückgang um 1,6 % auf 995.000 vorsah.

Wirtschaftswissenschaftler von Wells Fargo sagten in einem Bericht mit dem Titel „Seien Sie nicht zu aufgeregt über den Rückgang der Arbeitslosenansprüche“, dass die in dem Bericht veröffentlichte Zahl eine Ausschmückung sei.

„Da das Arbeitsministerium die neue Methodik noch nicht auf frühere Daten angewendet hat, verschönert der Rückgang der heutigen Schlagzeilen die Verbesserungsrate und sollte nicht als Zeichen dafür gewertet werden, dass die Erholung des Arbeitsmarkts einen höheren Gang einlegt“, sagte der Ökonomen sagten.

Ökonomen von Goldman Sachs sagten, wenn die Regierung nicht auf die neue Formel umgestellt hätte, hätte es einen Rückgang um 17.000 gegeben, nicht um die 130.000, die am Donnerstag gemeldet wurden.

„Der DOL wurde in dieser Pressemitteilung von einem multiplikativen auf einen additiven Saisonfaktor umgestellt, aber die Anwendung eines multiplikativen Saisonfaktors impliziert, dass die saisonbereinigten Erstanträge um 17.000 auf 994.000 zurückgingen“, heißt es im Bericht von Goldman Sachs.

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